Damast mes
Damast mes
captionGloeiend heet
captionGloeiend heet
Vuurslag
Vuurslag
Bijtels Hamers
Bijtels Hamers
Super vonkenregen
Super vonkenregen
Odinseye Damast
Odinseye Damast
Kling
Kling
Vuur
Vuur

 

BLACK OAK SMEDERIJ is een ambachtelijke smederij gespecialiseerd in het vervaardigen van sierlijke stalen kunst- en gebruiksvoorwerpen en handgereedschappen.

In het vuur wordt het weerbarstige staal verhit om dit daarna, in het korte tijdsbestek dat het staal gloeit, tussen hamer en aambeeld te ‘kneden’ tot de gewenste vorm. Elk werkstuk krijgt hierdoor een uniek en sierlijk karakter, maar wel met een rauw, niet te gestileerd randje. Door het smeedwerk te combineren met natuurlijke materialen als leer, hout, steen, been en gewei komt het unieke karakter van dit weerbarstige staal nog beter tot zijn recht.

 

 

foto; Thijs van de Manakker

Mijn producten grijpen vaak terug naar vervlogen tijden. Dat nodigt het ambacht smeden al snel uit aangezien dit vak vooral zijn bestaansrecht in vervlogen dagen had. Tot honderd jaar terug was de smid een belangrijke spil in de samenleving, dankzij hem konden de andere ambachtslieden met hun stalen gereedschappen gedegen aan de slag gaan.

Ik maak graag deze handgereedschappen, die in een ver verleden ook al gemaakt werden maar wiens functies de tand des tijd hebben doorstaan en in de huidige tijd dan ook nog steeds waardevolle en nuttige hulpstukken zijn. Archetypes als hamers, bijlen, messen, gutsen en beitels blijven me fascineren en ik tracht deze basisvormen te verfraaien zonder afbreuk te doen aan hun functionaliteit.

De gedachte dat de nieuwe eigenaar deze gereedschappen weer gebruikt in zijn of haar creatieve uitspattingen geeft mij veel voldoening. Veel van mijn werkstukken zijn gebaseerd op archeologische vondsten. Vele exacte replica’s zijn al reeds onder mijn hamer gevormd. Maar elke smid wil toch het liefst zijn stempel drukken op zijn werkstukken en zo zoek ook ik naar een eigen stijl in mijn eigen ontwerpen.

Het Verleden van Black Oak Smederij.

In 1997 kwam ik in het Prehistorisch Openluchtmuseum Eindhoven voor het eerst in aanraking met het oeroude ambacht. Ik was verkocht. Door daar vele jaren de meest primitieve wijze van ijzer smeden onder de knie proberen te krijgen ontstond er een diepgewortelde liefde voor het vervormen van het ijzer. Het voelde als thuiskomen… Thuis werd de garage ook al snel als smederij in gebruik genomen. Eerst als onschuldige hobbyplek, met een eerste aambeeld gemaakt uit een stuk treinrails en een lemen oventje waarin het vuur werd aangeblazen met een blaasbalg… Al snel sloeg ook daar de vonk over en begon ik het gemak van modernere apparatuur toch wel in te zien. In rap tempo werden de broodnodige gereedschappen aangeschaft en de garage leek in de jaren daarna steeds kleiner te worden…

In de prehistorische smederij van het museum ontmoete ik enkele jaren later een docent siersmid, bij wie ik vervolgens een opleiding ben gaan volgen; Jos de Graaf. In 2006/2007 heb ik onder zijn hoede de gecertificeerde opleiding gevolgd tot assistent Kunst- en Siersmid bij het Pieter Brueghel instituut te Veghel. Een jaar na voltooiing van deze opleiding ben ik zelf bij dit instituut het vak gaan doceren. Tegelijkertijd ben ik gaan smeden op historische markten en evenementen, alwaar ik sindsdien met een mobiele smederij mijn kunsten demonstreer. In 2007 heb ik daarnaast een begin gemaakt met de constructie van een authentieke middeleeuwse smederij in het (ondertussen genaamd) Historisch Openluchtmuseum Eindhoven.

Het Heden van Black Oak Smederij.

Na vele jaren op al deze plekken het ambacht uitgeoefend en gedoceerd te hebben was het hoog tijd om een nieuwe, grotere en volledig uitgeruste werkplaats te betrekken. Sinds 2012 is Black Oak Smederij gevestigd in Schijndel te Noord-Brabant, in een voormalige klompenfabriek. Sinds mijn vrouw en ik elkaar ontmoetten zijn we ook ons eigen werk gaan combineren en is uit de Black Oak nog een nieuwe zijtak gegroeid. Haar met de hand gemaakte leren producten sluiten goed aan bij mijn smeedwerk. Denk hierbij aan foedralen voor de messen, buidels, riemen en tassen. Hand gestikt leerwerk, verrijkt met hand gesmede sluitingen en gespen, is een combinatie die haar producten nog unieker maken.

Juist in deze tijden waarin het tempo van heel het leven zo tot een uiterste wordt gedreven, vinden wij  een tegenhanger hiervoor in het vervaardigen van onze handgemaakte producten. Eerlijk handwerk, met zorg en passie gemaakt.

  • NAVIGATIE